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COCINAR CON ESPECIAS

En cocina, los detalles son los que hacen la diferencia.
Hoy hablamos de especias, un arco iris de colores para dar vida a cada receta, incluso la más simple.

Cocinar con especias

Las especias son un ingrediente para nada trivial, son un fantástico aliado para el éxito de los platos, capaces de estimular todos los sentidos gracias a matices vivaces, aromas intensos, texturas impalpables y un sabor sensacional...


El invierno es la estación ideal para dedicarse a la cocina y dejarse envolver por el perfume de los aromas que resaltan con gusto nuestras preparaciones.

¡Síguenos para descubrir la magia de estos polvos sabrosos!

La de las especias es una historia larga y fascinante. Conocidas y utilizadas desde la antigüedad, las especias eran consideradas al mismo nivel que un tesoro, protagonistas de un fecundo mercado internacional, La Ruta de las Especias. Estas preciosas mercancías provenientes del lejano Oriente se utilizaban no solo para aromatizar alimentos, sino como conservantes, con fines medicinales, para perfumar y para otros mil usos.

Obtenidas de la desecación de raíces, flores, cortezas, semillas y hojas de vegetales, las especias llegaban a Europa envueltas en misterio: los mercaderes nunca revelaban el origen de estos productos, por el contrario, inventaban historias y leyendas para aumentar el valor de los mismos.

La magia de estos antiguos aromas se ha conservado intacta a lo largo del tiempo, de modo que hoy en día las especias son un ingrediente indispensable para dar ritmo a nuestras recetas: ideales para la preparación de sopas, potajes, carnes, para dar vida a recetas a base de pescado y verduras y hasta excelentes para los postres.

Y no se trata solo de sabor, sino también de salud: al aprovechar las especias podemos disminuir el consumo de sal, sin renunciar al placer de intensas notas de sabor. Y más aún: las especias – y con ellas las hierbas aromáticas – nos ayudan a enfrentar el frío y las dolencias de estación, gracias a las numerosas propiedades benéficas que poseen.

Finalmente, con las especias podemos deleitarnos mientras cocinamos platos típicos de otros países, incluso lejanos, pero también experimentar con nuestras recetas tradicionales.

No existen directrices rígidas para utilizar estos ingredientes. Basta tener en mente algunos trucos: quienes no gustan de los sabores picantes deben calibrar con atención la cantidad de especias que, tal vez, puedan resultar muy fuertes, como el pimentón. Para los demás, el gusto personal y la imaginación reinan cuando se trata de especias.

Estas son nuestras especias preferidas, con las que incluso un plato simple puede enriquecerse con toques inesperados.

 

CÚRCUMA

Color amarillo brillante, la cúrcuma también es conocida como azafrán de la India. Todavía hoy en la cocina india se utiliza prácticamente en todos los platos, ya sean a base de carne o de verdura. Con su sabor, ligeramente picante, combina bien con carnes y quesos, nosotros te recomendamos probarla también para condimentar el arroz, como en esta receta con arroz basmati y tofu a la parrilla.

 

PIMENTÓN

Se obtiene de moler el pimiento capsicum annuum y tiene un intenso color rojo: hablamos del pimentón o páprika, muy utilizado en la cocina húngara, de la que deriva su nombre (en húngaro, páprika significa, precisamente, pimiento).  

Esta especia combina tradicionalmente con ricos platos de carne como el gulash, pero es excelente también acompañando crustáceos, sopas y platos vegetarianos, como en el caso de estas albóndigas con alubias y pimientos con acompañamiento de una sabrosa salsa a base de pimentón.

 

CARDAMOMO

Fuente de sales minerales y vitaminas, el cardamomo es una especia verdaderamente versátil: es excelente sola en infusiones calientes, es apta para dar sabor a primeros platos, es el ingrediente secreto para la torta de chocolate, gracias a sus notas agradablemente picantes, pero afrutadas. Nosotros lo usamos para una receta tradicional india: el Korma, un estofado típico de India del norte. Los ingredientes de este plato se enriquecen con los aromas de las especias – cardamomo, canela, cúrcuma, guindilla, cilantro – ¡una mezcla fantástica!

 

COMINO

Especia originaria de Siria, con un sabor ligeramente amargo, el comino se presenta en semillas. En perfecta combinación con hierbas aromáticas, se usa para dar sabor a salsas y condimentos. Procede del siguiente modo: en una cacerola calienta un chorrito de aceite de oliva, sazona con un diente de ajo. Elimina el ajo una vez que comienza a tomar color y agrega el Puré de tomate clásico Pomì. Deja cocer durante aproximadamente 15 minutos. Apaga el fuego, añade sal, pimienta y condimenta con comino. Esta simple salsa acompaña dados de pescado espada marinados en salsa de soja y vinagre de manzana.

DIARIO

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